WIE FRANKREICH MALI VERLOR: DAS FATA-MORGANA-BUCH – Un bilan de Rémi Carayol sur 10 ans de présence militaire française

1. Wie Frankreich Mali … und die Sahelzone verlor
Bridges from Bamako – 22.01.2023
Von Bruce Whitehouse
„Das französische Militär, durchdrungen von kolonialer Ideologie und festgefahren in veralteten Schemata des ‚Kriegs gegen den Terror‘, ist unfähig, die Situation richtig zu analysieren.. “ => Google-Übersetzung der website
2. 10 Jahre französische Militärpräsenz in Mali und der Sahelzone: Die Bilanz von Rémi Carayol
Mali Tribune – 14 Jan 2023
Dieser 11. Januar 2023 fällt mit dem 10. Jahrestag der französischen Intervention zur Bekämpfung des Terrorismus in Mali und später in der Sahelzone zusammen. Nach zehn Jahren liefert der Journalist Rémi Carayol in seinem Buch eine Bestandsaufnahme.


1. How France lost Mali… and the Sahel
Bridges from Bamako – 22.01.2023
By Bruce Whitehouse

“The French military, suffused with colonial ideology and stuck in obsolete schemas of the ‘War on Terror,’ is incapable of correctly analyzing the situation. Caught between French decision-makers unwilling to lose face and African leaders shirking their responsibilities, it is multiplying mistakes and abuses.”
Thus reads a passage (like all passages quoted here, it’s my translation from the original French) at the beginning of Le Mirage Sahélien by French journalist Rémi Carayol.
Having covered the Sahel region for over a decade, the author has a clear vantage point on France’s military intervention there. While the early chapters focus on the French government’s dishonest justifications of Operation Serval (2013-2014), the book’s most valuable contribution is its analysis of the many flaws that condemned Operation Barkhane (2014-2022) to failure.

Of these, three hold special prominence. The first is the rigidity with which French politicians and military commanders alike framed the operation (initially in Mali, and then throughout the region) within the logic of the “global war on terror.” Buying into the twin discourses of counterterrorist doctrine and the “clash of civilizations,” policymakers in Paris and commanders on the ground wound up getting entangled in their very own forever war against a poorly understood enemy.

The Sahel’s “terrorists,” Carayol contends, are “largely a fantasy, the reflection of French elites’ buried anxieties and desires.” Combatants in jihadi groups like JNIM or EIGS are driven less by religious ideology than by local agendas and grievances. Yet French leaders persist in seeing them as bent on the destruction of French civilization and values. Crowding out nuance and any possibility of negotiation, this perspective has ensured the primacy of military over political considerations throughout the French policy apparatus in the region. Sensitive matters such as the schedule of Mali’s 2013 elections came to be dictated not by conditions on the ground in Mali, nor even by the French foreign ministry, but by defense planners in Paris. With France’s civilian politicians failing to ask hard questions of their military counterparts, the French armed forces doubled down on their losing strategy, escalating the use of armed drones throughout the Sahel and replicating the Pentagon’s “lawn-mowing” counterterrorism approach in Iraq and Afghanistan.

A second and arguably more important flaw consists of the neocolonial reflexes that have pervaded France’s actions in Africa since well before 2013. These reflexes have been apparent at every level of the policy apparatus. At the bottom, Carayol documents many French officers’ troubling and uncritical obsession with their forces’ colonial history. “While it is long past, the ‘blessed’ time of the colonies remains firmly rooted in officers’ memories,” he writes. In the middle, he exposes the veneer of multilateralism which French officials have used to mask their own political and military over-investment in the region: the G5 Sahel, Task Force Takuba, the EU Training Mission, even the UN response to Mali’s crisis all bear French policymakers’ imprint. At the top, Carayol lambastes French presidents’ tone-deaf public statements and their imperious treatment of their African peers.

While its critique of French policy is blistering, this book also shuns the common myths of French master plans to loot the Sahel’s minerals, destabilize its governments, or occupy its territory ad infinitum. It would be more accurate to say that France has no master plan: under two different presidents, it has stumbled blindly from crisis to crisis in the region. From Carayol’s perspective, neocolonialism lies less in France’s motives than in its enduring assumptions. In lieu of a long-term strategy, this book documents a series of ad hoc decisions made by a succession of civilian politicians and military commanders whose instincts were tainted by ethnocentrism and paternalism, sometimes subtle, sometimes explicit. The author describes French officials’ overarching error as believing “that they could help to rebuild a state using their own timetable, largely defined by military objectives, and their own conception of res publica–a secular, centralized state with representative democracy–without taking into account the political dynamics, socioeconomic shocks, cultural realities, and especially Malians’ expectations.”

So if French officials weren’t after Mali’s natural resources, what were they after? In a word, relevance–which brings us to the third major flaw of French intervention in the Sahel. For years, Carayol writes, “France has been obsessed with the risk of being ‘downgraded’ in the community of nations and is doing everything to ‘keep its place’ as a ‘great power.’” Deploying troops to Mali in 2013 demonstrated that France could still project power and play a role in managing conflicts around the globe. This demonstration seemed to justify France’s contested permanent seat on the UN Security Council, re-legitimized the French military in the eyes of foreign governments and French parliamentarians, and headed off severe cuts to defense spending. (In 2016, I wrote that initial French accounts of Operation Serval similarly tried to use the deployment to make the case that France and its military mattered in the global order.) They didn’t intervene in Mali because they had to but because they could. Partner governments and international organizations deferred to what they perceived as France’s incontestable “expertise” in its former colonies. One can hope, particularly given the events of the past year, that such deference won’t be forthcoming in the future.

A toxic combination of ideological inflexibility, colonial impulses, and ulterior political motives emanating from Paris gradually turned public opinion against French troops and French policies in the Sahel. These internal contradictions, not Russian disinformation, doomed Barkhane and prompted military rulers and ordinary citizens alike to reject continued French presence in their countries – Mali in 2022, Burkina Faso in 2023. To Carayol, France’s war against terrorism will never be winnable, even in its latest revision. Since Barkhane’s official end and the transfer of French bases from Mali to Niger last year, France’s military operations in the Sahel have continued with no sign that French leaders have learned from past mistakes. Until they do, all we can expect from their efforts is more drone strikes, more insecurity, and more public backlash.
© 2023 Bridges from Bamako

2. 10 ans de présence militaire française au Mali et dans la Sahel : Le bilan de Rémi Carayol
Mali Tribune – 14 Jan 2023
Par Ousmane Mahamane
Ce 11 janvier 2023 coïncide avec les 10 ans de l’intervention française au Mali puis au Sahel pour lutter contre le terrorisme. Après 10 ans Rémi Carayol, journaliste fait l’Etat des lieux dans un ouvrage.
A la grande joie des Maliens, le 11 janvier 2013, la France a déclenché l’opération « Serval » pour stopper l’avancée d’une colonne djihadiste qui menaçait Bamako. Serval a reconquit les 3 régions qui étaient sous occupation.

Foto (c) maliweb: Rémi Carayol, l’auteur du livre « Le Mirage sahélien, la France en guerre en Afrique, Serval, Barkhane et après ? »

Le journaliste Rémi Carayol a publié un ouvrage intitulé « Le Mirage sahélien, la France en guerre en Afrique, Serval, Barkhane et après ? ». Dans cet ouvrage de 380 pages, il décrypte les scandales démocratiques, l’approche coloniale, les fuites en avant et les bavures des 10 années d’opérations militaires françaises au Mali et dans le Sahel qui ont conduit la France dans un bourbier total jusqu’à avoir une partie de l’opinion qui l’accuse de connivence avec le terroriste.
Rémi Carayol explique un manque de débat public sur le bien-fondé et les erreurs tactiques et stratégiques de cette intervention militaire française au Mali et au Sahel ce qui a permis que la présence française soit perçue par une bonne partie des Maliens comme une ingérence néocoloniale de la France. « Certes, Serval puis Barkhane ont permis dans un premier temps de repousser les djihadistes, puis de limiter leur expansion. Mais cette  présence militaire a aussi été un frein à la recherche de solutions alternatives qui a permis aussi aux dirigeants sahéliens de masquer leur propre incurie et les a parfois confortés dans des choix contestables », a-t-il narré dans ce livre.
Fuites avant et bavures
Il revient aussi sur les bavures que l’armée française des 10 ans qui ont entaché l’image de la France au sein de l’opinion nationale et internationale. Rémi Carayol relate la mort d’un enfant de 8 ans tué par l’armée française puis enterré en catimini, Bounty en janvier 2021 qui a coûté la vie à 19 civils lors d’un raid aérien ayant confondu un mariage à un regroupement de djihadistes et la détention illégale des Maliens dans une prison secrète dans la ville de Gao.
Dans ce livre, M. Carayol revient sur les propos d’un officier malien qu’il a interviewé sur les bavures de l’armée française. « Jamais coupables, jamais responsables. Ils ne commettent jamais d’erreurs et ne se remettent jamais en cause, les Français », cite-il.
© 2023 MaliTribune

Vidéo en français de 12 min Rémi Carayol : au Sahel, „le logiciel de l’armée française est hérité de la période coloniale“ (Rémi Carayol invité sur France 24, le 9 janvier 2023)

2. 10 Jahre französische Militärpräsenz in Mali und der Sahelzone: Die Bilanz von Rémi Carayol
Mali Tribune – 14 Jan 2023
Von Ousmane Mahamane
Dieser 11. Januar 2023 fällt mit dem 10. Jahrestag der französischen Intervention zur Bekämpfung des Terrorismus in Mali und später in der Sahelzone zusammen. Nach zehn Jahren liefert der Journalist Rémi Carayol in seinem Buch eine Bestandsaufnahme.
Zur großen Freude der Malier startete Frankreich am 11. Januar 2013 die Operation „Serval“, um den Vormarsch einer dschihadistischen Kolonne zu stoppen, die Bamako bedrohte. Serval eroberte die drei Regionen zurück, die unter Besatzung gestanden hatten.
Der Journalist Rémi Carayol hat ein Buch mit dem Titel „Le Mirage sahélien, la France en guerre en Afrique, Serval, Barkhane et après?“ (Die Fata Morgana des Sahels, Frankreich führt Krieg in Afrika, Serval, Barkhane und danach?) veröffentlicht. In dem 380 Seiten starken Werk unterzieht er die demokratischen Skandale, den kolonialen Ansatz, die Flucht nach vorn und die Pannen der zehnjährigen französischen Militäroperationen in Mali und in der Sahelzone einer kritischen Analyse. Diese haben Frankreich in einen totalen Morast geführt, bis es sogar von Teilen der Öffentlichkeit der Komplizenschaft mit dem Terrorismus beschuldigt wird.
Rémi Carayol erklärt einen Mangel an öffentlicher Debatte über die Berechtigung und die taktischen und strategischen Fehler dieser französischen Militärintervention in Mali und der Sahelzone, was dazu geführt hat, dass die französische Präsenz in weiten Teilen der malischen Bevölkerung als neokoloniale Einmischung Frankreichs wahrgenommen wird. „Sicherlich haben Serval und später Barkhane es zunächst ermöglicht, die Dschihadisten zurückzudrängen und dann ihre Ausbreitung zu begrenzen. Aber diese Militärpräsenz war auch eine Bremse bei der Suche nach alternativen Lösungen, die es den Machthabern in der Sahelzone ermöglichte, ihre eigene Unfähigkeit zu verbergen, und sie manchmal in fragwürdigen Entscheidungen bestärkte“, berichtet er in diesem Buch.
Flucht nach vorn und Pannen
Er geht auch auf die Patzer ein, die die französische Armee in den letzten zehn Jahren begangen hat und die das Ansehen Frankreichs in der nationalen und internationalen Öffentlichkeit beschädigt haben. Rémi Carayol berichtet über den Tod eines achtjährigen Kindes, das von der französischen Armee getötet und dann klammheimlich beerdigt wurde, über Bounty im Januar 2021, als ein Luftangriff 19 Zivilisten das Leben kostete, der eine Hochzeit mit einer Ansammlung von Dschihadisten verwechselte, und über die illegale Inhaftierung von Maliern in einem Sondergefängnis in der Stadt Gao.
In diesem Buch zitiert Carayol einen malischen Offizier, den er interviewt hat, zu den Pannen der französischen Armee: „Nie schuldig, nie verantwortlich. Sie begehen nie einen Irrtum und ziehen sich nie in Zweifel, die Franzosen.“
© 2023 MaliTribune

Ein Gedanke zu „WIE FRANKREICH MALI VERLOR: DAS FATA-MORGANA-BUCH – Un bilan de Rémi Carayol sur 10 ans de présence militaire française

  1. Im September 2021 veröffentlichte medico international ein Interview mit Ousmane Diarra von der AME (Association Malienne des Expulsés), einer Selbstorganisation von aus den reichen Ländern ausgewiesenen und zurückgekehrten Menschen, über die Stimmungslage im Land vor dem Abzug der Franzosen – der war zu der Zeit noch nicht wirklich geplant, stand aber im Raum.

    Une crédibilité mise à mal
    medico international – 20.09.2021
    Au Mali aussi, les troupes internationales sont appelées à se retirer. Questions à Ousmane Diarra de l’Association Malienne des Expulsés (AME) au Mali, une auto-organisation des personnes expulsées.
    medico : Dans le sillage de leur retrait d’Afghanistan, les troupes internationales ont laissé derrière elles un désastre. Aujourd’hui, les gouvernements occidentaux émettent également des doutes sur la mission au Mali. Après le deuxième coup d’État, fin mai, Le président français Macron avait déjà annoncé son intention de retirer ses troupes du Mali. Quelle est ton évaluation de cette décision ?
    Ousmane Diarra : Une très grande partie de la population ne souhaite que cela : un retrait complet de la France. …En lire plus

    Die google-übersetzte Seite:
    Beschädigte Glaubwürdigkeit


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